"Dr Great Art"

Performance-Lecture Painting-Installation Series
Performance-Vorträge / Malerei-Installationen

NEW! NEU! DR GREAT ART WEBSITE: www.drgreatart.com/


Dr Great Art! (Sometimes even with a "?") Through his performance-lecture installations, art Dr Mark Staff Brandl takes viewers inside visual art and art history. Entertainingly, yet educationally and aesthetically he analyzes, underlines, and discusses the reasons why a work of art is remarkable, or through entire eras, or indeed through the entirety of art history. The artist and art historian's "Dr Great Art" series is about devoted seeing, which is more than merely glancing at art.


Dr Great Art! (Manchmal sogar mit einem "?") In seinen bekannten Performance-Vorträgen nimmt Dr. Mark Staff Brandl sein Publikum mit auf eine faszinierende Reise durch die Kunst und ihre Geschichte. In einer Mischung aus Unterhaltung, Bildung und Ästhetik analysiert, beschreibt und diskutiert er die unterschiedlichen Epochen und erklärt, was ein Kunstwerk denn genial macht. Mit seiner "Dr Great Art"-Serie zeigt der passionierte Künstler und Kunsthistoriker hingebungsvolles Sehen in Aktion und erklärt, warum es sich lohnt, mehr als nur einen flüchtigen Blick zu riskieren.

Brandl steht für ein Kunstverständnis ein, bei dem sich kunstgeschichtliches Wissen und ästhetischer Genuss zum modernen Kunstereignis vereinen. Die Performance-Vorträge werden selbst zur Kunst, wenn die Referate auf der Bühne der "Malerei-Installationen" zur Aufführung kommen.




Listen to the podcast!

Dr Great Art Podcast. Short, Fun, Art History Artecdotes. Circa 5 - 10 minutes each.

You can get it at
or  http://drgreatart.libsyn.com/
or RSS feed: http://drgreatart.libsyn.com/rss 
or on iTunes podcast app store,
all for free!




Trailer Video






"Painted Acted Artists"
Painting Exhibition with Installation
20. Nov. 2015 - 15. Jan. 2016

Wie der Titel der Ausstellung «Painting Acted Artists» nahelegt, zeigt Mark Staff Brandl eine Bilderserie berühmter Maler aus der Kunstgeschichte. In Wirklichkeit handelt es sich jedoch nicht um die Künstler selbst, sondern um Bilder jener Schauspieler, die diese Künstler im Kino verkörpert haben. Brandl stützt sich dabei auf Spiel- und Dokumentarfilme, die den Künstlern ein prominentes Gesicht geben und sowohl visuell wie in der Charakterdarstellung überzeugen.Als ausübender Künstler und Kunsthistoriker ist sich Brandl der prägenden Wirkung medialer Vermittlung mehr als bewusst. Neben Vorträgen und Büchern sind es vor allem neue Technologien wie das Kino, das Fernsehen und das Internet, die uns mit den Stationen der Kunstgeschichte vertraut machen. Gleichzeitig stehen den Betrachterinnen und Betrachtern heute mehr Kunstwerke im Original zur Verfügung, als dies je der Fall war. So versteht sich die Ausstellung auch als Meditation über einen Traum der Kunstgeschichte.

As the exhibition title «Painting Acted Artists» implies, artist Mark Staff Brandl is showing a series of paintings wherein he has portrayed famous artists from art history. Yet in truth the images are of actors playing these figures. Brandl used references from feature and documentary films where he found the artists particularly well rendered, both visually and in character. Brandl is both an artist and art historian, so is keenly aware of how nowadays we know art history chiefly from mediation through such technology as films, TV, internet, lectures and books. Conversely, contemporary viewers have never seen more art in person than ever before in history. The show is a kind of meditation on this dream of art history.






Click here for documentation page



"The 'Hood in miim Chopf"
Painting Exhibition

oil and acrylic on canvass / Öl und Acryl auf Leinwand;
89 paintings, je c. 40 x 30 cm or 24 x 30 cm

24 April - 12 June 2015
Vadian,  St. Gallen, Switzerland

Link to images and text.



Two short films on video by Axel Kirchhoff of my "My Metaphor(m)" Painting-Installation

Mark Staff Brandl, My Metaphor(m) Installation Vernissage (Axel Kirchhoff)
A short film by Abdur Rahman Axel Kirchhoff of the 2013 painting-installation by Mark Staff Brandl in the Jedlitschka Gallery Zurich Switzerland. The installation was the culmination of 5 years of work based on Brandl's PhD dissertation in art history and his life during that time. The video emphasizes the opening reception, vernissage. With a part of the Brandl theme song "Shut Up and Paint" by The Handcuffs. A longer film is in the works. Link.

Philip Ursprung Laudatio für Mark Staff Brandl 2013
Laudation, Vernissagerede, von Prof Dr Philip Ursprung zur Painting-Installation Ausstellung "My Metaphor(m)" in (28 February - 18 April) 2013 in Jedlitschka Gallery, Zürich. Speech by Prof Dr Philip Ursprung for the Opening Reception of the painting-installation exhibition "My Metaphor(m)" in (28 February - 18 April) 2013 at the Jedlitschka Gallery in Zurich Switzerland. In German. Auf Deutsch. Link.




Mark Staff Brandl, Videoportrait von Zehr und Lauras 2013

Ein Videoportrait der Künsler und Kunsthistoriker Mark Staff Brandl aus 2013 von Angelo Zehr und Miriam Lauras. In Deutsch (mitunter gelegentlich Schweizerdeutsch und Englisch).

A video portrait of the artist and art historian Mark Staff Brandl from 2013 by Angelo Zehr and Miriam Laudas. In German with some sprinkled in Swissgerman and English.



My very own Theme Song!

A super rocking song by the great Chicago band The Handcuffs!
"Shut Up and Paint - Mark Staff Brandl Theme Song"
by Brad Elvis and Chloë Orwell with lyrics from Brandl paintings and installations.
This is the version with an atmospheric intro section. Click to Listen!




My Metaphor(m)
Painting Installation

oil on canvas; acrylic on paper and wall / Öl auf Leinwand; Acryl auf Papier und Wand
4.5 meter x 45 meter

28 February - 18 April 2013
Jedlitschka Gallery, Zurich Switzerland

panorama photo


Image Page Link





Art Critiques: A Guide by James Elkins

Wrap Around Cover by Mark Staff Brandl
Original: oil, acrylic and ink on paper /Öl, Acryl und Tusche auf Papier

Cover wrap
                around painting

Wrap around, front, back and spine
Image Page link





St Galler Tagblatt
                      Artikel, Brandl Dissertation

AHSGA Book front

Link to pdf of the entire book of removable posters.
Link: ganzes Buch von ausziehbaren Posters.



July 2011, Panels Exhibition Installation "Meanwhile" at Peoria Art Center, Kunsthalle, Illinois USA



Contemporary Art Center Press Release:
“Meanwhile….”  July 11-August 27

Mark Staff Brandl with Gary Scoles and Thomas Emil Homerin
The trio creates a comic book installation on site from scratch, eventually enveloping the entire room. Visitors are invited to watch the process and interact with the creators. Their activities are documented in video and photos, also becoming part of the completed exhibition.
Opening Reception: Saturday, July 16, 6:30-8:30 pm
When Mark Staff Brandl of Switzerland was invited to exhibit at the Contemporary Art Center, he realized this would be an opportunity to fulfill a long-held desire to reunite his friends Gary Scoles of Pekin and Emil Homerin of Rochester, New York into an active creative team in order to realize one of his Panels Painting-Installations, utilizing as a springboard the steady stream of comic-related ephemeral sketches and doodles he and Scoles consistently produce. Starting on July 9, the team will convene in Gallery 3R to create the work on site.
The three met in 1965, at the age of 10, in fifth grade at Douglas Primary School in Pekin, Illinois. They became fast friends, spending almost every Saturday and Saturday night together for years, through high school, creating original superhero comic books. Mark and Gary were the artists and letterers, Emil the author and editor. All created their own characters, yet each helped to contribute to and develop the others' ideas. Emil bore the brunt of making narrative sense of them all. Although their lives took them in various directions after high school, the three have remained in contact, sending comics, art and related materials to one another and collaborating on projects.
The installation will commence with a batch of collected comic-art-oriented doodles on various scraps and sizes of paper that Brandl and Scoles will have done and collected over the year prior to the exhibition. These have no planned continuity nor are even consciously link-ed or guided in any way. They will be laid out as well as mounted on the walls and serve as the basis for the event and installation. Then Homerin will concoct a narrative from these, telling the artists what to add, complete, extend, or change. Visitors will be invited to come to the Art Center, watch the process and interact with the creators. After a week, an installation-comic will envelop the whole room. The activities will be documented in a video, photos, perhaps even sections of "meta-comic" where sequences about the creation of the work will become part of the completed exhibition.
This exhibit is partially supported by a grant from the Illinois Arts Council, a state agency.
Hi-res photos are available.
Mark Staff Brandl: www.markstaffbrandl.com/
William Butler, Executive Director
Contemporary Art Center of Peoria

Contemporary Art Center Press Release:
“Meanwhile….”  11. July - 27. August 27

Mark Staff Brandl in Zusammenarbeit mit Gary Scoles und Thomas Emil Homerin

Das Trio erschafft eine ganzraumergreiffende Comic-Installation vor Ort von Grund auf. Besucher sind eingeladen den Prozess zu betrachten und mit den Schöpfer zu kommunizieren. Die Aktivitäten von Brandl, Scoles und Homerin werden in der Form von Video und Fotos auch dokumentiert, welche auch in der Ausstellung am Schluss einbezogen werden.

Vernissage: Samstag 16 Juli 2011, 18.30 bis 210.30

Die Kunsthalle in Peoria, Illinois, USA, benannt The Contemporary Art Center, lud Mark Staff Brandl letztes Jahr ein, einer seiner "Panels" Installation zu machen. Die Künstler, geborn in Illionois aber wohnhaft in der Schweiz, bemerkt dass es eine perfekte Möglichkeit wäre, einen seit Langem gehegter Wunsch zu erfüllen. Er möchte seine Freuden von Kindheit, Gary Scoles von Peoria und Emil Homerin von Rochester New York, sich als kreatives Team wiedervereinigen, um zusammen einer seiner Installationen zu realisieren. Von den 11. Juni bis den 16. Juni wird das Team die Ausstellungvor Ort in der Peoria Kunsthalle "live" schaffen.

Brandl, Scoles und Homerin lernt einander erst in 1965 mit 10 Jahren in der fünften Primarschulklasse in Pekin, Illinois kennen. Sie wurden eng befreundet und brachten fast jeden Samstag und Samstagabend für Jahre durch Gymnasium zusammen, beschäftigt damit, ihre eigene Superheldencomics zu schreiben und zeichnen. Mark und Gary waren die Künstler und Letterers, Emil den Autor und Editor. Obwohl ihre Leben haben sie in verschiedene Richtungen genommen, sie sind fest befreundet geblieben. Brandl ist bildende Künstler und Kunsthistoriker in der Schweiz, wo er vor kurzem zu Doktor an der Universität Zürich promoviert wurde; Scoles ist pensioniert von Caterpillar und ist Comic Zeichner in Peoria; Homerin ist Professor für komparative Religionswissenschaft und Poesie an der Rochester University in New York.

Die Installation wird auf der Basis von Kritzeleien gebaut. Brandl und Scoles haben über das letzte Jahr regelmässig spontane Skizzen in Comics-Stil auf Papierzettel gekritzelt. Sie sammelten diese Bilder auf alte Couvert und andere Zettel, die meistens eher für den Altpapier bestimmt sind. Sie werden diese auf den Wände montieren und neue grosse Bilder, Sprechblase und Anderes zufügen, unter den auktoriale und redaktionelle Beratung von Homerin, der versuchen wird, eine Narrativ daraus zu schaffen. Besucher und Besucherinnen sind eingeladen die Installation-in-Progress zu besichtigen und mit den Trio in Gespräch zu kommen. Am Ende der Woche die "Panels" Comics Installation wird den ganzen Zimmer umfassen. Die Aktivitäten werden in Video, Fotos und Sektionen von "Meta-Comics" dokumentiert sein.

Vernissage  Samstag 16. Juli 18.30 bis 20.30 in der Kunsthalle.

Für weitere Auskünfte und Bilder wenden Sie bitte an:

Mark Staff Brandl

William Butler, Executive Director,
Contemporary Art Center Peoria

+1 309 674-6822





May 2011, Awarded PhD in Art History / Mai 2011, zum Dr. phil. promoviert in Kunstgeschichte


Artist and Art Historian Mark Staff Brandl earns PhD with creative dissertation on visual art and metaphor theory

Mark Staff Brandl was awarded his PhD in Art History, magna cum laude, from the University of Zurich Switzerland on 20 May 2011.

He wrote his PhD dissertation on an original theory of metaphor in visual art.

Dr Brandl's book, titled Metaphor(m): Engaging a Theory of Central Trope in Art, presents and embodies his thesis that the formal, technical and stylistic aspects of artists' approaches concretely manifest content in culturally and historically antithetical ways through a uniquely discovered trope. His philosophy, termed metaphor(m) or the theory of central trope, is grounded in conceptual metaphor and cognitive science, particularly that of George Lakoff, as well as Harold Bloom's idea of poetic misprision. Brandl's concept is applied to painting, installation at, electronic media, the expanded text concept, art history timeline models, comics, and artistic cultural inheritance. This dissertation is in the traditional form of a book, but with the addition of paintings and sections in sequential comic form as well as an actual installation comprised largely of paintings.
Brandl's supervising professors, art historian Dr Philip Ursprung and cognitive scientist Dr Andreas Langlotz also awarded him the honor of magna cum laude, praising the work in particular for its exceptional originality.

The famed philosopher Arthur Danto says of Brandl's dissertation that "there cannot be many dissertations that are quite that creative and colorful." Art historian James Elkins concurs, saying "it is the most colorful dissertation ever!"

Brandl's dissertation is now in the process of being expanded and translated into an art exhibition and installation with the curatorial advice of Markus Landert, Director of the Art Museum of Thurgovia Switzerland.

Mark Staff Brandl was born in 1955 near Chicago, where he lived for many years. He has lived primarily in Switzerland since 1988. Before earning his PhD, he studied at the University of Illinois (B.F.A. in Painting), Illinois State University (Art History), Columbia Pacific University (M.A. in Art History and Literature).
He is docent in art history and painting at the Art Academy of Liechtenstein and the Higher Technical College for Visual Art, St.Gallen Switzerland. Brandl is active internationally as an artist since 1980, has won various awards, had many publications and had numerous exhibitions. His shows include galleries and museums in the US, Switzerland, Germany, Italy, Egypt, the Caribbean; specific cities include Paris, Moscow, Chicago, Los Angeles, London  and New York. As a critic, he is a contributor to London’s The Art Book, Chicago's Proximity magazine and New York’s Art in America. Works of his have been acquired by the Museum of Modern Art in New York, Victoria and Albert Museum in London, The Whitney Museum in New York, the Museum of Contemporary Art in Chicago, the St.Gallen Art Museum, the Art Museum of Thurgovia, The E.T.H. Graphic Collection in Zurich, The Museum of Contemporary Art in Los Angeles, the International Museum of Cartoon Art, the Art Museum Olten and others.

Link for images: http://www.markstaffbrandl.com/press-images/BrandlPhD_images.html
Innovative Metapherntheorie: Künstler und Kunsthistoriker Mark Staff Brandl legt eine beachtenswerte Studie vor

Für seine Dissertation zur Theorie der Kernmetapher in der Kunst erntete Mark Staff Brandls höchste akademische Lorbeeren. Seine Arbeit überzeugt durch hohe Eigenständigkeit, intellektuelle und gestalterische Originalität.

In seiner Studie Metaphor(m): zur Theorie der Kernmetapher in der Kunst entwirft Brandl eine eigene Metapherntheorie für die visuelle Kunst. Ausgangspunkt ist die These, dass Kunstschaffende in formalen, technischen und stilistischen Aspekten ihrer gestalterischen Arbeit besondere Tropen oder Metaphern entwickeln, die antithetisch auf kulturelle und historische Ausdrucksformen reagieren. Brandl nennt sie «Kernmetaphern».

Brandls Theorie stützt sich auf Untersuchungen zur konzeptuellen Metaphorik, vor allem auf die Arbeiten des Kognitionswissenschaftlers George Lakoff, sowie auf Harold Blooms Traditionstheorie und dessen Aufsätze zur «kreativen Fehl-Lektüre» (poetic misprision). Seine Theorie der Kernmetapher wendet er auf Malerei, Installationskunst und elektronische Medien ebenso an wie auf das Konzept des erweiterten Textbegriffs, auf Zeitachsen der Kunstgeschichte, Comics und künstlerisches Kulturgut im weitesten Sinn.

Die traditionelle, auf Texten basierende Buchform wird durch zahlreiche Bilder und Zeichnungen, Comicsequenzen und eine Bildinstallation des Künstlers erweitert.


Seine am kunsthistorischen Seminar der Universität Zürich eingereichte Arbeit wurde als aussergewöhnlich originell eingestuft und von Professor Philip Ursprung (Kunstgeschichte) und Andreas Langlotz (Kognitionswissenschaft) mit dem Prädikat magna cum laude ausgezeichnet.

Der Philosoph Arthur Danto meint, es könne «nicht viele Dissertationen geben, die so kreativ und anschaulich sind» und der Kunsthistoriker James Elkins ergänzt: «Dies ist die farbenfreudigste Dissertation aller Zeiten!»

Brandls Doktorarbeit wird zurzeit mit kuratorischem Beistand von Markus Landert, Direktor des Kunstmuseums Thurgau, als Kunstausstellung und Installation konzipiert.

Mark Staff Brandl kam 1955 in der Nähe von Chicago zur Welt und hat lange Zeit dort gelebt. Seit 1988 ist er in der Schweiz ansässig. Seit zehn Jahren wohnt er in Trogen/AR. Er ist Dozent in Kunstgeschichte und Malerei an der Kunstschule Liechtenstein und an der Höheren Fachschule für Bildende Kunst St.Gallen. Seine Ausbildung in Kunst, Kunstgeschichte und Literaturtheorie machte er an folgenden Universitäten: University of Illinois, Illinois State University, Columbia Pacific, Universität Zürich.

Seit 1980 ist Brandl international als Künstler tätig. Er hat verschiedene Auszeichnungen erhalten und ist mit zahlreichen Publikationen und Ausstellungen an die Öffentlichkeit getreten. Seine künstlerischen Arbeiten wurden unter anderem in Galerien und Museen in der Schweiz, Deutschland, Italien, Ägypten, der Karibik sowie in Städten wie Paris, Moskau, Chicago, Los Angeles, London oder New York gezeigt. Einige seiner Werke wurden vom Museum of Modern Art in New York, dem Whitney Museum in New York, dem Museum of Contemporary Art in Chicago, dem Victoria und Albert Museum in London, dem Thurgauer Kunstmuseum, dem Kunstmuseum St. Gallen, dem Museum of Contemporary Art in Los Angeles, dem International Museum of Cartoon Art, der Graphischen Sammlung der ETH Zürich und anderen aufgenommen.

Als Kunstkritiker schreibt Brandl für The Art Book (London), Proximity (Chicago), und Art in America (New York).

Link für Bilder: http://www.markstaffbrandl.com/press-images/BrandlPhD_images.html








Some "News Items":


1. My entire dissertationn is now online here.


2. A beautiful new anthology has just come out from Fantagraphics Books. A group of my works are featured prominently in it. The anthology was edited and written by the renowned art historian Andrei Molotiu and is titled Abstract Comics:The Anthology. Link: http://search.barnesandnoble.com/Abstract-Comics/Andrei-Molotiu/e/9781606991572/?itm=1&usri=1


Blog based on the book: http://abstractcomics.blogspot.com/


NOMINATED for an EISNER AWARD (the "Oscar" of the comic art world)!


3. A series of my paintings and an installation of mine were in an exhibition in the City University Gallery in NYC.



4. I also have an Artist's Book in the exciting art gallery Central Booking Gallery in New York City:



5. It is a particular thrill for me to announce that the Art Museum of Thurgau in Switzerland has just acquired 20 paintings of mine! They comprise a representative cross-section of several years of my series titled "Covers." I am very pleased that they will be in such a great institution and under the care of its eminent director Markus Landert and curator Dorothee Messmer!





Einige "News Items"


1. Meine ganze Dissertation ist nun on-line: Link.


2. Eine schöne neue Anthologie worin einige meiner Kunstwerken dargestellt sind, ist jetzt von Fantagraphics Press erschienen. Geschrieben von renommiertem Künsthistoriker Andrei Molotiu, das Buch heisst Abstract Comics:The Anthology. Link: http://www.amazon.de/Abstract-Comics-Anthology-Andrei-Molotiu/dp/1606991574/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books-intl-de&qid=1251482816&sr=8-1


Blog zum Buch: http://abstractcomics.blogspot.com/



NOMINIERT für ein EISNER AWARD (der "Oscar" der Comic-Kunst-Welt)!


3. Eine Serie von Bilder und ein Installation von mir waren im City University of New York Gallery: Ausstellung



4. Ich habe auch ein Artist's Book im Central Booking Gallery in New York City:



5. Es ist mir ein besondere Vergnugen mitzuteilen, dass das Kunstmuseum Thurgau in der Schweiz hat 20 Gemälde von mir gerade erworben,--- die bilden einen bezeichnenden Querschnitt durch mehrere Jahren aus meiner Serie "Covers." I am very pleased that they will be in such a great institution and under the care of its eminent director Markus Landert and curator Dorothee Messmer!






Brandl interviewed on the award-winning podcast website Bad at Sports!
As they write on their blog: Episode 170: Mark Staff Brandl. "Duncan "the fieldmouse" MacKenzie interviews Mark "The EuroShark" Staff Brandl, theorist, writer, professor, artist, and contributor to Art in America, Sharkforum and Bad at Sports. Richard expresses concern that Duncan is off his meds."

Go on over, listen streaming or download the mp3 and listen to it on your iPod. Then join in the discussion!
Link: click here!

The EuroShark ("EuropaHaifisch") wird auf der preisgekrönten Website Bad at Sports interviewiert. Wie die auf dem Blog schreiben: "Episode 170: Mark Staff Brandl. Duncan MacKenzie interviewiert Mark "the EuroShark" Staff Brandl, Theoretiker, Kunsthistoriker, Professor, Künstler und Kritiker für Art in America, Sharkforum und Bad at Sports. Link: hier.


Painting Installation in Two Museums in the US:




Champaign, IL  61820

Oct. - Jan. 2009


Denver, CO 

Janb. - May 2009



Links for listening to interview
mp3 download here

Interview in print with Mark Staff Brandl
by Brian Sherwin on MyArtSpace>blog


 Regular Blogger at: Sharkforum

 Theory Editor at Proximity Magazine

 Regular Blogger and Site Creator at: Swiss Art Sharkforum

 European Bureau Chief for the radio-like "podcast"  at: Bad at Sports

 Session Speech for CAA Annual Conference:
 Panels, Covers and Viewers: My Mongrels of Painting, Installation and Comics

 Discussion of the Krannert Art Museum Installation from Radio and TV. Click on arrow.


 Review of Tony Wuethrich show in Art in America



StatCounter - Free Web
            Tracker and Counter